Vappu

Finland, Tampere No Comments »

Vandaag is het de avond voor Vappu, een groot feest hier in Finland.

Vandaag wordt er gepicknicked in het park, barbecue gegeten en nog zoveel meer. Wat heb ik allemaal gedaan om vappu te vieren. In de namiddag ben ik uitgenodigd om met Ville en Katri in het park te picknicken samen met nog andere vrienden van hen. Een mooie zon begeleide ons in het park. Het was prachtig weer en een mooi uitzicht op het meer. We zaten niet in het centrale park, maar eentje buiten het centrum, waar het veel rustiger was dan in het centrum.

Rond een uur of 6 ben ik vetrokken naar een barbecue bij Maija, een finse die ik heb ontmoet tijdens het survival weekend. Er waren nog erasmusstudenten uitgenodigd, maar ik was blijkbaar de enige buitenlander die aanwezig was, niettemin was het leuk. Lekker gegeten en gedronken en veel gebabbeld over vanalles en nog wat. Na het eten vertrokken we naar het park om daar verder te vieren. Na een tijdje kreeg ik een sms van Ville, zij waren nu bij een vriendin in haar kamer, of ik niet wou afkomen. Dus ben ik naar daar vertrokken na het nodige afscheid nemen.

Op Vappu zelf ,1 mei, lang geslapen. Na de midden naar het park vertrokken samen met Filip en Anthony. Daar werden de eerste jaars studenten van de technische universiteit in het water gelaten, een traditie hier in Tampere. Ook het dragen van witte hoedjes is een traditie in Finland. Wel leuk om te zien, en jammer dat we geen zo’n tradities hebben in Finland. Anthony studeert aan de technische universiteit en dus werd hij ook in het water gelaten. Filip moest ook nog naar de luchthaven omdat zijn zus, vriendin en mama naar Tampere kwamen. Dus ben ik naar andere vrienden vertrokken die in het park waren om daar te kunnen genieten van het mooi lente weer.

Het waren twee prachtige dagen waarin ik toch wel een stuk van Finse traditie heb meegemaakt. Het was de moeite om dit mee te maken. Wil ik zeker nog eens doen.

convert this post to pdf.

Vappu, achtergrond informatie

Finland, Tampere Comments Off

Mijn excuses voor de niet vertaling

FINNISH CULTURE NEWS FLASH / Vappu the 1st of May

Up until now it may have seemed to you like Finland is the country of silence, the Finns are a shy and quiet people and that culturally, the key words in festivities and celebrations are small scale, humble and quiet* Vappu * the First of May – changes all that for couple of days* So if you have the chance to experience the Finnish way of celebrating the First of May * do not let that opportunity to pass!

In the following, you will get some background information on Vappu, as well as some pointers regarding on the codes of conduct during Vappu celebrations*

Originally, Vappu is the Day of Finnish Labor * and that’s how it’s still titled in the official Finnish calendar. The day used to be characterized by marches organized by social democrats and other associations close to the workers and labourers cause, as well as by speeches, red flags and music. This kind of Vappu had its peak point in the first two decades of the 20th century and again in the 60′s and 70′s.

Nowadays, Vappu is the day of students more than anything else. The students have started to become the most visible part of the Vappu celebrations from the 60′s onwards, and the First of May is one of the most important dates in any student’s year. Not surprisingly, for some student unions, the Vappu festivities are a week-long event omnibus filled with new and old traditions, but even at the very least, it’s a 2-day festival starting on Vappu Eve on April 30th and lasting ’till April 1st.

The dress-code for a student during the Vappu Festivities are student overalls (the dirtier and the more filled with badges and other seemingly un-necessary gadgets, the more experienced party-animal the student inside the overalls is) and the white student cap ( which you get when you complete successfully the senior secondary school matriculation exam). All kind of carnival bric-a-brac and decorations such as balloons, serpentine, pom-poms and whistles form an essential part of a student’s equipment list. The point in this is to be seen as far as possible and to be as loud as possible!

On Vappu Eve, April 30th all major student life towns in Finland organize an event called “The Capping”. The student cap used to be a symbol of the beginning of the summer season in the old times (app. 100 years ago). Vappu was the first day when it was appropriate to wear summer outfits, including the cap. So nowadays the student unions organize a capping of a statue to declare the vappu and the summer season to be officially opened. After this, all the students are allowed to put the cap on. The festivities in Helsinki, Turku and Tampere collect 10 000s of students to witness the capping, speeches are held, and they are also televised. In Helsinki, they cap the statue of Havis Amanda (“Manta” among friends * a nude female statue). Usually by 6: 03 pm the cap of the statue is already missing*. The crowd is huge and making new friends is easy, because most likely you will get separated from your friends 2-3 times because of the crowdedness. The Vappu Eve after the capping is spent in various parties. If you want to go native, the street-wise phrase is to yell ” Hauskaa Vappua!” * it doesn’t matter really whether you know the person you’re yelling it to * this “Merry First of May” -greeting is usually followed by wild blow in the whistle.

The Vappu Day, the First of May begins by mass picnic in the outdoors. This is also a tradition with roots going back to the pre-1914 era and the official summer season opening* Dress warmly for picnicking * a bad weather is hardly ever a plausible excuse for a Finn to skip the Vappu-picnic. (Ask your tutor for more specific coordinates.)

And then a word about the traditional Finnish Vappu dishes. It’s “Tippaleipä” and doughnuts to satisfy your sweet tooth and then “sima” to flush them down. Finnish Doughnuts shouldn’t be confused with American doughnuts * the most visible difference is that ours are without icing, or they are rolled in sugar. Tippaleipä (May-Day Fritters) are also made of doughnut dough and deep-fried. You recognise a tippaleipä in your local supermarket bakery section by its appearance: it looks like a pastry gone terribly wrong, or as if the baker had tried to imitate a bird’s nest by pouring the dough in the frying oil by using a ketchup bottle. It’s often garnished with powdered sugar.

Sima (May-Day Mead) is the tradional May Day soft drink * traditionally home made, but nowadays also available in supermarkets, in case you would like to try. It’s light brown like beer (the manufacturing method is a bit similar), but the taste is very sweet with a distinct taste of lemon and raisins. But as far as the Vappu picnic is concerned, it’s has no regulations in terms of food & drinks: you will see both sparkling wine and hot chocolate, cocktail sausages and potato salad, smoked salmon and meatballs* anything really goes!

convert this post to pdf.

Op aanvraag

Finland, Tampere 232 Comments »

Deze nacht heeft het opnieuw gesneeuwd in Tampere, we kunnen dit niet echt lente weer noemen, maar dat is het weer van de voorbije dagen ook niet. Op het moment van schrijven is het grauw en grijs en regent het. Vrijdag was een behoorlijke dag, soms eens een zonnetje gezien, niet genoeg natuurlijk.

De foto’s van mijn verblijfplaats: Het appartement

Nog eentje op aanvraag:

De president van Finland is dus een vrouw, namelijk Tarja Halonen, website: site

Het eindwerk verloopt vlotjes, nog een paar kleine zaken die erin moeten en dan zal het op verdere commentaar wachten zijn van mijn promotor hier in Finland.

Groeten vanuit Finland

convert this post to pdf.

Hier zijn we nog eens

Finland, Tampere 2,234 Comments »

Voor de mensen denken dat ik van de aardbol verdwenen ben, zet ik hier nog eens een berichtje op om te berichten dat ik nog altijd leef. De voorbije dagen / weken sinds ik terug ben in Finland, heb ik mij hoofdzakelijk bezig gehouden met mijn thesis (ja deze moet ook afgewerkt worden). Veel speciaals heb ik dus niet meegemaakt. De eerste dagen van mijn terugkomst was het hier wel prachtig lente weer, ik ben zowaar in mijn short naar de winkel geweest. Veel bekijks had ik wel, blijkbaar vinden ze het daar nog een beetje te vroeg voor. De laatste dagen is het hier grijs en grauw, met mist en regen, eigenlijk wel typisch Belgisch weer.

Ik ben wel al twee maal naar de cinema geweest: Jumper en national treasure: the book of secrets (telkens 9€, schandalig veel)

Voor zover deze korte intermezzo.

convert this post to pdf.

Terug In Finland

Finland, Tampere No Comments »

De voorbije week was ik terug in ons Belgenlandje, waar het weer niet echt denderend was, de regen die mistte ik toch nog niet. Maarja we zijn Belgen voor iets e.  Het was leuk om terug eens thuis te zijn, enkele van de vrienden terug te zien en de familie.  Jammergenoeg niet genoeg tijd om iedereen een bezoekje te brengen, maar dat komt er wel van als ik definitief terug ben.

Ik ben goed terug in Finland aangekomen en ik moet zeggen, het is hier nu al elke dag mooi lente weer. Ook al terug volop bezig met de thesis.

Mijn volgende avonturen komen zeker op de blog, maar er zijn er nog gene gepland.

convert this post to pdf.