Vappu

Finland, Tampere No Comments »

Vandaag is het de avond voor Vappu, een groot feest hier in Finland.

Vandaag wordt er gepicknicked in het park, barbecue gegeten en nog zoveel meer. Wat heb ik allemaal gedaan om vappu te vieren. In de namiddag ben ik uitgenodigd om met Ville en Katri in het park te picknicken samen met nog andere vrienden van hen. Een mooie zon begeleide ons in het park. Het was prachtig weer en een mooi uitzicht op het meer. We zaten niet in het centrale park, maar eentje buiten het centrum, waar het veel rustiger was dan in het centrum.

Rond een uur of 6 ben ik vetrokken naar een barbecue bij Maija, een finse die ik heb ontmoet tijdens het survival weekend. Er waren nog erasmusstudenten uitgenodigd, maar ik was blijkbaar de enige buitenlander die aanwezig was, niettemin was het leuk. Lekker gegeten en gedronken en veel gebabbeld over vanalles en nog wat. Na het eten vertrokken we naar het park om daar verder te vieren. Na een tijdje kreeg ik een sms van Ville, zij waren nu bij een vriendin in haar kamer, of ik niet wou afkomen. Dus ben ik naar daar vertrokken na het nodige afscheid nemen.

Op Vappu zelf ,1 mei, lang geslapen. Na de midden naar het park vertrokken samen met Filip en Anthony. Daar werden de eerste jaars studenten van de technische universiteit in het water gelaten, een traditie hier in Tampere. Ook het dragen van witte hoedjes is een traditie in Finland. Wel leuk om te zien, en jammer dat we geen zo’n tradities hebben in Finland. Anthony studeert aan de technische universiteit en dus werd hij ook in het water gelaten. Filip moest ook nog naar de luchthaven omdat zijn zus, vriendin en mama naar Tampere kwamen. Dus ben ik naar andere vrienden vertrokken die in het park waren om daar te kunnen genieten van het mooi lente weer.

Het waren twee prachtige dagen waarin ik toch wel een stuk van Finse traditie heb meegemaakt. Het was de moeite om dit mee te maken. Wil ik zeker nog eens doen.

convert this post to pdf.

Vappu, achtergrond informatie

Finland, Tampere Comments Off

Mijn excuses voor de niet vertaling

FINNISH CULTURE NEWS FLASH / Vappu the 1st of May

Up until now it may have seemed to you like Finland is the country of silence, the Finns are a shy and quiet people and that culturally, the key words in festivities and celebrations are small scale, humble and quiet* Vappu * the First of May – changes all that for couple of days* So if you have the chance to experience the Finnish way of celebrating the First of May * do not let that opportunity to pass!

In the following, you will get some background information on Vappu, as well as some pointers regarding on the codes of conduct during Vappu celebrations*

Originally, Vappu is the Day of Finnish Labor * and that’s how it’s still titled in the official Finnish calendar. The day used to be characterized by marches organized by social democrats and other associations close to the workers and labourers cause, as well as by speeches, red flags and music. This kind of Vappu had its peak point in the first two decades of the 20th century and again in the 60′s and 70′s.

Nowadays, Vappu is the day of students more than anything else. The students have started to become the most visible part of the Vappu celebrations from the 60′s onwards, and the First of May is one of the most important dates in any student’s year. Not surprisingly, for some student unions, the Vappu festivities are a week-long event omnibus filled with new and old traditions, but even at the very least, it’s a 2-day festival starting on Vappu Eve on April 30th and lasting ’till April 1st.

The dress-code for a student during the Vappu Festivities are student overalls (the dirtier and the more filled with badges and other seemingly un-necessary gadgets, the more experienced party-animal the student inside the overalls is) and the white student cap ( which you get when you complete successfully the senior secondary school matriculation exam). All kind of carnival bric-a-brac and decorations such as balloons, serpentine, pom-poms and whistles form an essential part of a student’s equipment list. The point in this is to be seen as far as possible and to be as loud as possible!

On Vappu Eve, April 30th all major student life towns in Finland organize an event called “The Capping”. The student cap used to be a symbol of the beginning of the summer season in the old times (app. 100 years ago). Vappu was the first day when it was appropriate to wear summer outfits, including the cap. So nowadays the student unions organize a capping of a statue to declare the vappu and the summer season to be officially opened. After this, all the students are allowed to put the cap on. The festivities in Helsinki, Turku and Tampere collect 10 000s of students to witness the capping, speeches are held, and they are also televised. In Helsinki, they cap the statue of Havis Amanda (“Manta” among friends * a nude female statue). Usually by 6: 03 pm the cap of the statue is already missing*. The crowd is huge and making new friends is easy, because most likely you will get separated from your friends 2-3 times because of the crowdedness. The Vappu Eve after the capping is spent in various parties. If you want to go native, the street-wise phrase is to yell ” Hauskaa Vappua!” * it doesn’t matter really whether you know the person you’re yelling it to * this “Merry First of May” -greeting is usually followed by wild blow in the whistle.

The Vappu Day, the First of May begins by mass picnic in the outdoors. This is also a tradition with roots going back to the pre-1914 era and the official summer season opening* Dress warmly for picnicking * a bad weather is hardly ever a plausible excuse for a Finn to skip the Vappu-picnic. (Ask your tutor for more specific coordinates.)

And then a word about the traditional Finnish Vappu dishes. It’s “Tippaleipä” and doughnuts to satisfy your sweet tooth and then “sima” to flush them down. Finnish Doughnuts shouldn’t be confused with American doughnuts * the most visible difference is that ours are without icing, or they are rolled in sugar. Tippaleipä (May-Day Fritters) are also made of doughnut dough and deep-fried. You recognise a tippaleipä in your local supermarket bakery section by its appearance: it looks like a pastry gone terribly wrong, or as if the baker had tried to imitate a bird’s nest by pouring the dough in the frying oil by using a ketchup bottle. It’s often garnished with powdered sugar.

Sima (May-Day Mead) is the tradional May Day soft drink * traditionally home made, but nowadays also available in supermarkets, in case you would like to try. It’s light brown like beer (the manufacturing method is a bit similar), but the taste is very sweet with a distinct taste of lemon and raisins. But as far as the Vappu picnic is concerned, it’s has no regulations in terms of food & drinks: you will see both sparkling wine and hot chocolate, cocktail sausages and potato salad, smoked salmon and meatballs* anything really goes!

convert this post to pdf.

Turku

Finland, Turku No Comments »

Deze ochtend vertrokken naar Turku, de voormalige hoofdstad van Finland. Toen de Russen controle hadden over Finland vonden ze dat Turku te dicht bij Zweden lag, dus hebben ze de hoofdstad veranderd naar Helsinki, die toen een klein stadje was.

Op voorhand hadden al een paar mensen gezegt dat er niet veel te zien was in Turku, maar ik vond het toch het tegendeel. Vooral het gebied rond de rivier is prachtig. Mooie boten, hier en daar een mooi gebouw. Het was dan ook prachtig weer om te wandelen langs het water en volop te genieten van onze laatste dagen verlof (die we zelf genomen hebben). Ik ben blij dat ik naar Turku gekomen ben, het was de moeite waard. Veel kan ik er wel niet over zeggen, de foto’s spreken voor zich.

convert this post to pdf.

Rovaniemi

Finland, Lapland No Comments »

Foto’s hier

Vandaag beetje uitgeslapen na het uitgaan van gisteren en de voorbije dagen waren ook wel vermoeiend. Daarna het Artic Museum bezocht in Rovaniemi. In dit museum kun je de geschiedenis zien van Rovaniemi en het poolgebied. Het was boeiend, je mocht geen foto’s nemen, maarja toch heb ik er enkele genomen om te tonen wat er zoal te zien was.

Maar na het bezoek begon onze maag toch wel te knorren en zijn we naar de chinees geweest om een hapje te eten, alsook een wandeling in Rovaniemi gemaakt. Toen we aan het terugkeren waren naar onze kamer kwamen we Janne terug tegen en die nam ons terug mee in Rovaniemi. Toen hebben we nog een vriend van Janne ontmoet, die een husky boerderij heeft, hij heeft zo’n 360 husky’s. Om te kunnen overleven moet je ofwel klein zijn ofwel heel groot, anders lukt het niet wist hij ons te vertellen.

We water die avond uitgenodigd om te gaan kijken naar een training die Lucio gaf aan de plaatselijke Ju Jitsu club.

Het was terug een aangename avond, maar wel een beetje vroeger in mijn bedje gekropen omdat de volgende dat terug vroeg ochtend was.

convert this post to pdf.

Santa Claus village

Finland, Lapland No Comments »

Foto’s hier

Terug een heel mooie rit naar Rovaniemi, de foto’s spreken voor zich. We hebben al elke dag mooi weer gehad, we hebben eigenlijk geluk.

Bij het bijna passeren van de poolcirkel staan er twee bogen over de weg. Het dorp van de kerstman is ook gelegen nabij/op de poolcirkel. Eerst zijn we naar onze hostel gereden om in te checken en onze kamer te betalen. De naam van het hostel is ook wel toepasselijk, Hostel Rudolph, jahoor we voelen al meteen de kerstsfeer.

Omdat we maar mogen in checken vanaf 2u, hebben we besloten om eerst het dorp van de kerstamn de bezoeken, Santa Claus village. De poolcirkel is mooi aangegeven op het domein, want het huis van de kerstman staat mooi op de poolcirkel, de locatie van de poolcirkel is slecht bij benadering want deze warieert in de loop van de tijd, ze hebben de poolcirkel gematerialiseerd op het gemiddelde van de uitsters breedtegraden, namelijk op 66°32′ (uit het Artic museum). Nabij Santa Claus village was er een bedrijfje waar je met de husky’s kon gaan rijden, dus daar eens naartoe getrokken. Jammergenoeg was het niet meer mogelijk om met de husky’s te gaan rijden, omdat de husky’s farms gesloten zijn, wegens slecht kwaliteit van de sneeuw en waarschijnlijk de voornaamste reden omdat er te weinig toeristen zijn. Dan heeft de eigenaar ons overtuigd om nog eens met de sneeuwscooters te gaan rijden (dit zat ook bij het husky rijden), we hebben wel een fikse korting gekregen zo’n 35€ per persoon. De eigenaar, Janne, is vroeger nog een proffesioneel sneeuwscooter en jetski racer geweest. Hij kent werkelijk iedereen en is helemaal niet Fins, in de zin van dat hij iedereen op straat aanspreekt en gewoon begint te praten. Na de sneeuwscooter rit hebben we dan de kerstman bezocht en een mooie foto genomen. Ik heb nu ook de geheimen van de kerstman in mijn bezit. :clap_tb: Er was ook nog een ultimate fighter (Lucio) mee met de sneeuwscooters (een vriend van Janne), die heeft ons uitgenodigd om een stapje te zetten ‘s avonds.

Ons geïnstalleerd op onze kamer, gegeten in een pizza buffet, dus het buikje was goed rond. Voor het uitgaan nog een beetje televisie gekeken en later kwam Lucio ons ophalen met een paar vrienden om in Rovaniemi een stapje te zetten. Het werd een leuke avond, Janne heeft ons goed getrakteerd, hij had waarschijnlijk geld teveel.

convert this post to pdf.